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(Nederlandse tekst onderaan)

(English text below)

Ce site est consacré à l’histoire des Belges qui ont vécu en Perse (Iran) au début du 20ième siècle, pays par lequel la majorité d’entre eux ont été engagés pour réformer ses administrations douanière, postale et fiscale. Quelques-uns ont aussi participé à  des missions agronomiques, militaires, techniques ou de travaux publics ou encore de conseiller pour le gouvernement.

Ils furent environ 200, ou un peu plus si l’on compte leurs familles, sur une période qui va grosso modo de 1898 à 1935. La majorité étaient des fonctionnaires belges qui ont été détachés de leurs administrations d’origine en Belgique et se sont mis, par contrats, au service des gouvernements persans d’alors.

Leur histoire est relativement peu connue et documentée, en Belgique comme en Iran. En Belgique, trois livres et de rares articles y ont été consacrés.

Certains de ces Belges ont ramené de leur vie en Perse une documentation, plus ou moins abondante selon les cas : photos, documents de travail, lettres à ou de leur famille en Belgique, dessins, carnets de voyage, mémoires … Leurs descendants ont peu ou prou conservés ces archives de leurs aïeuls. Fort peu de ces documents sont disponibles ou rassemblés aujourd’hui.

Ce site voudrait combler cette lacune. Au départ, il présente les nombreuses archives conservées de Lambert Molitor, celui de ces belges qui est resté le plus longtemps en Perse - 26 ans -, ainsi que celles de ses deux frères, Camille - vingt ans -, et Auguste - sept ans. Les descendants de Lambert Molitor ont pu entrer en contact avec quelques-uns des descendants de certains autres des Belges de l’ « époque persane » , qui ont très aimablement accepté de rendre aussi leurs archives  disponibles pour ce site. Il s’agit notamment des archives d’Emile Ransquin, de Paul Guillaume, de Raoul Delcorde, de Joseph Gyselinx, de Camille Dambrain , d’Alfred De Brucq , de Louis Jacmain …). Nous espérons vivement que cette liste s’élargira et que toute personne qui, aujourd’hui, disposerait de tels documents, n’hésitera pas à nous contacter pour en faire le meilleur usage au service de la connaissance de cette histoire. 

Nous n’avons pas prétention de faire œuvre d’historiens professionnels. Seuls les travaux de Destrée, Laureys et Dumoulin ont à ce jour cette portée. 

Les autres textes publiés sont avant tout des témoignages et des relations directes d’évènements par des belges qui y ont directement participé, ainsi que des documents divers, particulièrement précieux pour quiconque voudrait étudier plus à fond cette histoire ainsi que cette époque particulièrement importante pour l’histoire de l’Iran. Nous les mettons ainsi en libre accès à disposition des chercheurs et de toute personne intéressée. 

"Des fonctionnaires belges entourant le Ministre des Finances Ghavam es Saltaneh"

Tous les documents publiés par ce site sont gratuitement utilisables, moyennant mention de la source (« collection Molitor » ou « Collection Ransquin », ou "Collection Delcorde, etc …)

Welkom, 

Deze site behandelt de geschiedenis van de Belgen die in het begin van de 20e eeuw in Perzië (Iran) hebben geleefd, een land dat de meesten van hen heeft aangeworven om zijn douane-, post- en belastingadministraties te hervormen. Enkelen van hen namen ook deel aan landbouwkundige, militaire, technische of openbare werken of traden zelfs op als adviseur van de regering.

Zij waren met ongeveer 200, of iets meer als we hun gezinnen meetellen, over een periode die ruwweg loopt van 1898 tot 1935. De meesten waren Belgische ambtenaren die vanuit hun administraties in België waren gedetacheerd, en zich contractueel in dienst stelden van de Perzische regeringen.

Hun geschiedenis is weinig bekend en gedocumenteerd, zowel in België als in Iran. In België zijn er drie boeken en zeldzame artikelen aan gewijd.

Sommige van deze Belgen hebben aan hun leven in Perzië een min of meer overvloedige documentatie meegebracht : foto's, werkdocumenten, brieven aan of van hun familie in België, tekeningen, reisdagboeken, memoires... Hun nakomelingen hebben deze archieven van hun voorouders bewaard. Zeer weinig van deze documenten zijn vandaag beschikbaar of terug te vinden.

Deze site wil deze leemte opvullen. Aanvankelijk worden de talrijke archieven van Lambert Molitor gepresenteerd , de Belg die het langst in Perzië verbleef - 26 jaar -, en die van zijn twee broers, Camille - twintig jaar - en Auguste - zeven jaar. De nakomelingen van Lambert Molitor hebben contact kunnen leggen met de nakomelingen van enkele andere Belgen uit de "Perzische periode", die zo vriendelijk zijn geweest hun archieven ook voor deze site beschikbaar te stellen. Het gaat onder meer om de archieven van Emile Ransquin, Paul Guillaume, Raoul Delcorde, Joseph Gyselinx, Camille Dambrain , Alfred De Brucq , Louis Jacmain ...).

Wij hopen  dat deze lijst zal aangroeien en dat iedereen die thans over dergelijke documenten beschikt, niet zal aarzelen contact met ons op te nemen, zodat wij er optimaal gebruik van kunnen maken ten dienste van de kennis van deze geschiedenis. 

Wij beweren niet dat wij professionele historici zijn. Alleen de werken van Destrée, Laureys en Dumoulin hebben tot op heden deze reputatie. 

 

De andere gepubliceerde teksten zijn vooral getuigenissen en rechtstreekse verslagen van gebeurtenissen door Belgen die er rechtstreeks aan hebben deelgenomen, alsook diverse documenten, bijzonder waardevol voor wie deze geschiedenis en deze belangrijke periode in de geschiedenis van Iran grondiger wil bestuderen. Wij stellen ze dus vrij ter beschikking van onderzoekers en belangstellenden. 

Alle op deze site gepubliceerde documenten kunnen gratis worden gebruikt, op voorwaarde dat de bron wordt vermeld ("Collectie Molitor" of "Collectie Ransquin", of "Collectie Delcorde", enz ...).

Welcome,

 

​This website is dedicated to the history of the Belgians who lived in Persia (Iran) at the beginning of the 20th century, a country which recruited the majority of them to reform its customs, postal and tax administrations. A few also participated in agronomic, military, technical or public works missions or even acted as advisors to the government.

​There were about 200 persons involved in this adventure - a little more, if one also includes their families -, over a period extending approximately from 1898 to 1935. The majority were civil servants who were detached from their administrations in Belgium and were officially contracted to work for the Persian governments of the time.

Surprisingly their history is relatively unknown and undocumented, both in Belgium and in Iran; indeed, to date, in Belgium, only three books and a few articles have been written on the subject.

​​Fortunately, however, some of these families returned to Belgium with a wealth of documentation, more or less abundant depending on the case: photos, work documents, family correspondence in the form of letters and post-cards, drawings, travel books, personnel memoirs, etc. In some cases, these precious mementos were preserved by their descendants although very few of these documents are actually available or collected today. 

 

This website would like to fill that gap. The first collections to appear on the website are the numerous archives preserved by Lambert Molitor, who stayed in Persia the longest - 26 years -, as well as those of his two brothers, Camille - twenty years -, and Auguste - seven years. After some research, the descendants of Lambert Molitor were able to contact some of the other families of the "Persian period" who have also kindly agreed to make their archives available for posting. These include the archives of Emile Ransquin, Paul Guillaume, Camille Dambrain, Raoul Delcorde, Alfred De Brucq, Joseph Gyselinx, and Louis Jacmain.

We sincerely hope that this list will continue to grow and that anyone who today has such documents will not hesitate to contact us to discuss how to make the best use of them in order to enrich the public knowledge of this remarkable period of history. 

We are not professional historians. To date only the works of Destrée, Laureys, Dumoulin, Floor about the Belgians in Persia, and some others, can lay claim to this level of expertise. 

​The other texts published here are mainly witness accounts and first-hand reports of events by Belgians who directly participated in them, as well as various other documents particularly interesting for researchers and anyone wishing to delve more deeply into this particularly important period in the history of present-day Iran.  

​All the documents published on this site are available and may be used free of charge provided that the source is mentioned ("Molitor collection" or "Ransquin collection", or ”Dambrain collection”, etc.).

website et images ©Collection Molitor

Travaux de reproduction et traitement des images anciennes : www.philippe-molitor.be/Reproduction

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